Fibromialgia, el buen sueño evita la escalada de la ansiedad

Después de una noche sin dormir, los escáneres cerebrales mostraron un cierre de la corteza prefrontal medial, que normalmente ayuda a mantener nuestra ansiedad bajo control, mientras que los centros emocionales más profundos del cerebro estaban hiperactivos.
La privación de sueño también produce alteraciones en la secreción de algunas hormonas y altera funciones del Sistema Nervioso que acaban por causar hipertensión arterial. También el riesgo de padecer de accidentes cerebrovasculares y de problemas de corazón parece aumentar a largo plazo.
Después de una noche completa de sueño durante la cual las ondas cerebrales de los participantes se midieron a través de electrodos colocados en sus cabezas, los resultados mostraron que sus niveles de ansiedad disminuyeron significativamente, especialmente para aquellos que experimentaron más sueño NoREM de onda lenta.
‘El sueño profundo había restaurado el mecanismo prefrontal del cerebro que regula nuestras emociones, disminuyendo la reactividad emocional y fisiológica y evitando la escalada de ansiedad’, dijo Simon.
Los investigadores replicaron los resultados en un estudio de otros 30 participantes. En todos los participantes, los resultados mostraron nuevamente que aquellos que tuvieron más sueño nocturno, experimentaron los niveles más bajos de ansiedad al día siguiente.
Además de los experimentos de laboratorio, los investigadores realizaron un estudio en línea en el que rastrearon a 280 personas de todas las edades sobre cómo cambiaron sus niveles de sueño y ansiedad durante cuatro días consecutivos.
Los resultados mostraron que la cantidad y la calidad del sueño que los participantes tenían durante la noche, predecían cuán ansiosos se sentirían al día siguiente. Incluso los sutiles cambios nocturnos en el sueño afectaron sus niveles de ansiedad.
‘Las personas con trastornos de ansiedad informan habitualmente que han alterado su sueño, pero rara vez se considera la mejora del sueño como una recomendación clínica para reducir la ansiedad’
‘Nuestro estudio no solo establece una conexión causal entre el sueño y la ansiedad, sino que identifica el tipo de sueño NoREM profundo, que necesitamos para calmar el cerebro ansioso’.
A nivel social, ‘los hallazgos sugieren que la disminución del sueño en la mayoría de las naciones industrializadas, y la marcada escalada de los trastornos de ansiedad en estos mismos países, quizás no sea una coincidencia, sino causalmente relacionada’. 
‘El mejor puente entre la desesperación y la esperanza es una buena noche de sueño’.


Por: B. Cetina
Imagen de: Sanitas medical center

Investigación de la Universidad de California, Berkeley.

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