Beneficios y usos comunes del Jengibre

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De sabor picante y alimonado, el jengibre se utiliza casi diariamente en la cocina asiática, no solo aromatiza los guisos de arroz, las salsas agridulces, los postres y las bebidas frías y calientes, sino que es un remedio eficaz para el alivio de problemas intestinales, náuseas, vómitos… Aparte de ser un buen antiinflamatorio y antiséptico.

Mejor con salud

El jengibre posee sustancias fenólicas, ácido linoleico, vitamina B6 y vitamina C, también minerales como calcio, magnesio, fósforo y potasio.

Esa poderosa composición hace que sus beneficios sean numerosos:

  • Para el mareo y las náuseas. El jengibre reduce los mareos. Para las náuseas por cualquier motivo y por el embarazo resulta muy útil tomar jengibre, pero por corto tiempo.
  • Para el mal aliento. Utilizar un pequeño trozo de jengibre para quitar el mal aliento y refrescar la boca después de las comidas.
  • Para la digestión y la microbiota. Las propiedades del jengibre para mejorar la digestión son bien conocidas. Ayuda a la eliminación de bacterias y otros microorganismos intestinales perjudiciales. Mejora la composición de la flora intestinal y ayuda a evitar la hinchazón abdominal y el meteorismo. Es recomendable acompañarlo de probióticos.
  • Para los resfriados. Este es uno de los beneficios del jengibre más conocidos:  es muy útil para aliviar resfriados y gripes.
  • Como tónico circulatorio. Es apropiado para sabañones, hipertensión y fiebre. Contribuye a prevenir enfermedades cardiovasculares.
  • Efecto antioxidante. El jengibre es rico en antioxidantes que retrasan el proceso de envejecimiento.
  • Efecto antiinflamatorio. Contiene aceites volátiles con propiedades antiinflamatorias muy potentes. Las personas con artritis reumatoide notan alivio en su dolor e hinchazón y mejorías en su movilidad, cuando consumen jengibre regularmente.
  • Efecto anticancerígeno. Puede inhibir el crecimiento de células del cáncer colorrectal.
  • Para la actividad muscular. El jengibre presenta un alto contenido en magnesio, calcio y fósforo, minerales que participan activamente en la transmisión del impulso nervioso y la relajación de los músculos. Es un remedio útil para prevenir y combatir espasmos musculares y debilidad muscular.

Cómo tomar el jengibre

Para aprovechar bien los beneficios del jengibre estas son las recomendaciones:

  • Para prevenir los mareos, es aconsejable tomar dos tazas de una infusión con rodajitas de jengibre fresco rallado y una cucharadita de flores de manzanilla. Se deja hervir el jengibre durante 15 minutos a fuego lento, se añade la manzanilla y se deja reposar tapado cinco minutos antes de colar.
    También es útil masticar un trozo de raíz cruda de jengibre, aunque es picante y su sabor puede no ser agradable a todos los paladares. Otra opción para aprovechar los beneficios del jengibre es tomarlo en forma de tintura: 10 gotas en medio vaso de agua.
  • Para el resto de usos del jengibre, se puede tomar la infusión (hasta tres tazas diarias) o condimentar con la ralladura de la raíz tanto es platos salados como dulces. Para prevenir los mareos se van tomando sorbos de infusión –hasta tres vasos– a lo largo del día.

Antes de tratar un problema de salud con jengibre, recuerda que el diagnóstico de lo que te ocurre debe ser realizado por un médico.

Precauciones

En dosis altas puede producir gastritis. A las embarazadas y madres lactantes se recomienda en dosis bajas y durante periodos cortos. Tampoco conviene que sea consumido por niños menores de 6 años.

En caso de úlcera gastroduodenal debe consultar con su médico!. 

Cómo utilizar el jengibre

El jengibre tiene un aroma fresco y especiado. Parecido especialmente al limón.

A la hora de hacerse un té de jengibre una combinación muy habitual es la del jengibre con limón, que nos permite aprovechar las propiedades de ambos.

En la cocina salada también combina bien con la salsa de soja, el vinagre, el sésamo, el aceite y el miso para elaborar salsas, vinagretas y condimentos. Añadido solo enriquece cualquier, como el pescado, el arroz, las verduras o las frutas.

La otra opción, muy utilizada por la cocina oriental es rallarlo, exprimir la pulpa obtenida y añadir ese jugo al final de la cocción. Se recomienda media cucharadita de jugo por plato.

En repostería también da mucho sabor, es habitual en recetas clásicas como el pan de jengibre, el carrot cake o las galletas de jengibre.

El jengibre encurtido japonés o gari, suele acompañar el sushi y el maki para aportarle textura crujiente y un toque de sabor ácido y salado.

El rizoma fresco debe adquirirse liso, sin arrugas. Se pueden congelar pelados y en trozos o rallados. En la heladera se mantienen frescos hasta un par de meses.

El jengibre en polvo conviene comprarlo en pequeñas cantidades para que conserve su aroma y frescor. Debe guardarse en un lugar oscuro, fresco y seco.

Por: B. Cetina

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