Fibromialgia, cerebro estresado, ansiedad. Maravillas del sueño profundo

Cuando se trata de controlar los trastornos de ansiedad, Shakespeare tenía razón cuando se refería al sueño como ‘el bálsamo de las mentes lastimadas’. Si bien una noche completa de sueño estabiliza las emociones, una noche de insomnio puede provocar un aumento de hasta un 30% en los niveles de ansiedad. Los investigadores han descubierto que el tipo de sueño más apto para calmar y restablecer el cerebro ansioso es el sueño profundo.

‘Hemos identificado una nueva función del sueño profundo, una que disminuye la ansiedad durante la noche al reorganizar las conexiones en el cerebro’, dijo el autor principal del estudio. ‘El sueño profundo parece ser un ansiolítico natural (inhibidor de la ansiedad), siempre que lo tengamos todas y cada una de las noches’. Los hallazgos proporcionan uno de los vínculos neuronales más fuertes entre el sueño y la ansiedad hasta la fecha.   

También señalan que el sueño es un remedio natural y no farmacéutico para los trastornos de ansiedad, que se han diagnosticado en unos 40 millones de adultos estadounidenses y están aumentando entre los niños y adolescentes.  

‘Nuestro estudio sugiere que el sueño insuficiente amplifica los niveles de ansiedad y, por el contrario, que el sueño profundo ayuda a reducir ese estrés’. En una serie de experimentos con resonancia magnética funcional y polisomnografía, entre otras medidas los investigadores escanearon los cerebros de 18 adultos jóvenes mientras veían videos emocionantes después de una noche de sueño y nuevamente después de una noche de insomnio.  

Los niveles de ansiedad se midieron después de cada sesión a través de un cuestionario conocido como el inventario de ansiedad por rasgos de estado.  

Después de una noche sin dormir, los escáneres cerebrales mostraron un cierre de la corteza prefrontal medial, que normalmente ayuda a mantener nuestra ansiedad bajo control, mientras que los centros emocionales más profundos del cerebro estaban hiperactivos.

La privación de sueño también produce alteraciones en la secreción de algunas hormonas y altera funciones del Sistema Nervioso que acaban por causar hipertensión arterial. También el riesgo de padecer de accidentes cerebrovasculares y de problemas de corazón parece aumentar a largo plazo.   Después de una noche completa de sueño durante la cual las ondas cerebrales de los participantes se midieron a través de electrodos colocados en sus cabezas, los resultados mostraron que sus niveles de ansiedad disminuyeron significativamente, especialmente para aquellos que experimentaron más sueño NoREM de onda lenta.  

‘El sueño profundo había restaurado el mecanismo prefrontal del cerebro que regula nuestras emociones, disminuyendo la reactividad emocional y fisiológica y evitando la escalada de ansiedad’, dijo Simon.   Los investigadores replicaron los resultados en un estudio de otros 30 participantes. En todos los participantes, los resultados mostraron nuevamente que aquellos que tuvieron más sueño nocturno, experimentaron los niveles más bajos de ansiedad al día siguiente.  

Además de los experimentos de laboratorio, los investigadores realizaron un estudio en línea en el que rastrearon a 280 personas de todas las edades sobre cómo cambiaron sus niveles de sueño y ansiedad durante cuatro días consecutivos.  

Los resultados mostraron que la cantidad y la calidad del sueño que los participantes tenían durante la noche, predecían cuán ansiosos se sentirían al día siguiente. Incluso los sutiles cambios nocturnos en el sueño afectaron sus niveles de ansiedad. ‘Las personas con trastornos de ansiedad informan habitualmente que han alterado su sueño, pero rara vez se considera la mejora del sueño como una recomendación clínica para reducir la ansiedad’.  ‘Nuestro estudio no solo establece una conexión causal entre el sueño y la ansiedad, sino que identifica el tipo de sueño NoREM profundo, que necesitamos para calmar el cerebro ansioso’.  

A nivel social, ‘los hallazgos sugieren que la disminución del sueño en la mayoría de las naciones industrializadas, y la marcada escalada de los trastornos de ansiedad en estos mismos países, quizás no sea una coincidencia, sino causalmente relacionada’.   

Investigación de la Universidad de California, Berkeley

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