Tengo Fibromialgia y puedo tener Osteoartritis. Prevención, diagnóstico, tratamiento

La osteoartritis es una enfermedad de las articulaciones que afecta principalmente al cartílago.

El cartílago es un tejido fuerte y flexible que reviste las articulaciones,  ayuda a moverse al permitir que los huesos se deslicen por encima de los otros, protegiendo los huesos e impidiendo que se froten entre ellos.

En la osteoartritis, la capa superior del cartílago se rompe y se desgasta. Como consecuencia, los huesos empiezan a rozarse. La fricción causa dolor, hinchazón y pérdida de movimiento en la articulación.

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¿Quién padece de osteoartritis?

La osteoartritis ocurre a menudo en las personas de edad avanzada. Algunas personas jóvenes a veces tienen osteoartritis, por lesiones en las articulaciones.      

¿Cuál es la causa de la osteoartritis?  

Se produce cuando el cartílago protector que amortigua los extremos de los huesos se desgasta con el tiempo. Aunque la artrosis puede dañar cualquier articulación, el trastorno afecta más comúnmente a las articulaciones de las manos, las rodillas, las caderas y la columna vertebral. 

Puede ser causada por los siguientes factores de riesgo:

•  El sobrepeso

•  El envejecimiento

•  Las lesiones de las articulaciones

•  Los defectos en la formación de las articulaciones

•  Un defecto genético en el cartílago de la articulación

•  La fatiga de las articulaciones como consecuencia de ciertos trabajos o deportes.    

¿Cómo se diagnostica la osteoartritis?  

La utilización de la radiografía es imprescindible para confirmar el diagnóstico. Los signos radiológicos de la artrosis son muy característicos: crecimiento del hueso que sobresale de la articulación, disminución del espacio articular y un aumento de densidad del hueso adyacente.    

Las señales de alerta de la osteoartritis incluyen:  

•  Rigidez en una articulación al levantarse de la cama o después de estar sentado por mucho tiempo

•  Hinchazón o sensibilidad al tacto en una o más articulaciones

•  El crujido de huesos al rozar uno contra el otro.

•  No existe una prueba específica para diagnosticar la osteoartritis.  

La mayoría de los médicos usan varios métodos para diagnosticar la enfermedad y eliminar la posibilidad de otros problemas, tales como:

•  Antecedentes médicos

•  Examen físico

•  Radiografías

Otras pruebas tales como análisis de sangre o exámenes del líquido de las articulaciones.  

¿Cuál es el tratamiento para la osteoartritis?  

Los médicos a menudo combinan varios tratamientos que se ajustan a las necesidades, el estilo de vida y la salud del paciente.    

El tratamiento de la osteoartritis tiene cuatro objetivos principales:  

•  Mejorar el funcionamiento de la articulación

•  Mantener un peso saludable

•  Controlar el dolor

•  Lograr un estilo de vida saludable.  

El plan de tratamiento para la osteoartritis puede incluir:

•  Ejercicio

•  Control de peso

•  Descanso y cuidado de las articulaciones

•  Técnicas para controlar el dolor sin medicamentos

•  Medicamentos

•  Terapias complementarias y alternativas

•  Cirugía.    

¿Cómo puede beneficiarse de la autoayuda y de tener una ‘actitud saludable’?   Existen tres tipos de programas para ayudar a los pacientes:  

•  Programas de educación al paciente

•  Programas de autoayuda para las personas con artritis •  Grupos de apoyo para las personas con artritis.

Estos programas educan a las personas acerca de la osteoartritis y sus tratamientos. Además tienen beneficios evidentes y duraderos.          

¿Se puede prevenir?

La osteoatritis es una enfermedad degenerativa por ser el resultado de la utilización diaria de las articulaciones. Cuanto mayor es la persona, mayor es el desgaste. Si bien no se puede prevenir completamente, existen formas de reducir el esfuerzo diario de las articulaciones y reducir las posibilidades de padecer osteoatritis o de que empeore.

¿Cómo?: manteniendo el peso ideal, permanezca activo todos los días, controle el azúcar en sangre, evitando lesiones en las articulaciones, preste atención al dolor, realice sus actividades diarias con cuidado.          

Párr. de: myhealth.ucsd.edu

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