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Conoce la enfermedad de Lyme, causas y síntomas.

 

La enfermedad de Lyme es una infección bacteriana que se contrae por la picadura de una garrapata infectada. Al principio, la enfermedad de Lyme generalmente causa síntomas como un sarpullido en la piel, fiebre, dolor de cabeza y fatiga. Pero si no se trata temprano, la infección puede extenderse a las articulaciones, el corazón y el sistema nervioso. El tratamiento inmediato puede ayudarle a recuperarse rápidamente. 

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¿Qué causa la enfermedad de Lyme? 

La enfermedad de Lyme es causada por una bacteria. En los Estados Unidos, esta suele ser una bacteria llamada Borrelia burgdorferi. Se propaga a los humanos a través de la picadura de una garrapata infectada, usualmente garrapatas de patas negras (o garrapatas de venado). En general, se encuentran en el: 

  • Noreste 
  • Atlántico medio 
  • Alto Medio Oeste 
  • Costa del Pacífico, especialmente en el norte de California 

Estas garrapatas pueden adherirse a cualquier parte de su cuerpo. Pero a menudo se encuentran en áreas difíciles de ver, como la ingle, las axilas y el cuero cabelludo. Por lo general, la garrapata debe estar adherida a usted durante 36 a 48 horas o más para transmitir la bacteria. 

¿Quién está en riesgo de contraer la enfermedad de Lyme? 

A cualquier persona le puede picar una garrapata. Pero quienes pasan mucho tiempo al aire libre en áreas boscosas y cubiertas de hierba corren un mayor riesgo. Esto incluye quienes disfrutan del camping, excursiones y personas que trabajan en jardines y parques. 

La mayoría de las picaduras de garrapatas ocurren en los meses de verano, cuando están más activas y las personas pasan más tiempo al aire libre. Pero también puede ser mordido en los meses más cálidos de principios de otoño o incluso a fines del invierno si las temperaturas son inusualmente altas. Además, si un invierno es especialmente templado, las garrapatas pueden aparecer antes de lo habitual. 

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad de Lyme? 

Los primeros síntomas de la enfermedad de Lyme comienzan entre 3 y 30 días después de que una garrapata infectada le pica.

Los síntomas pueden incluir: 

  • Un sarpullido rojo llamado eritema migratorio: La mayoría de las personas con enfermedad de Lyme presentan esta lesión. Se hace más grande durante varios días y puede sentirse caliente al tacto. Por lo general, no es doloroso ni pica. A medida que comienza a mejorar, algunas partes pueden aclararse. A veces esto hace que la erupción parezca un tiro al blanco 
  • Fiebre 
  • Escalofríos 
  • Dolor de cabeza 
  • Fatiga 
  • Dolores musculares y articulares 
  • Ganglios linfáticos inflamados 

Si la infección no se trata, puede extenderse a las articulaciones, el corazón y el sistema nervioso.

Los síntomas pueden incluir: 

  • Dolores de cabeza severos y rigidez en el cuello 
  • Sarpullidos adicionales en otras áreas de su cuerpo 
  • Parálisis facial: Debilidad en los músculos faciales. Puede causar caída en uno o ambos lados de la cara 
  • Artritis con dolor intenso en las articulaciones e hinchazón, especialmente en las rodillas y otras articulaciones grandes 
  • Dolor que va y viene en los tendones, músculos, articulaciones y huesos 
  • Palpitaciones del corazón: Sensación de que su corazón se está salteando un latido o latidos demasiado fuertes o rápidos 
  • Latido cardíaco irregular (carditis de Lyme) 
  • Episodios de mareos o dificultad para respirar 
  • Inflamación del cerebro y la médula espinal 
  • Dolor de los nervios 
  • Dolores punzantes, entumecimiento u hormigueo en las manos o los pies. (MedlinePlus) 

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